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Discovering the Goodness of God through the benevolent persons who surrounded Julie in Cuvilly

The point of departure for Julie, as that of all the saints, is faith; with her, faith in a Good God, a God who is Father and whose compassionate love enfolds, sustains and carries her, whatever the circumstances of life. She believes in this wise, generous and personal love throughout her life, whether in the poverty endured by her family, in illness or in the life-threatening dangers of the Revolution.

For this theme of the month of February, we are going to discover how Julie experienced the goodness of God during her youth in Cuvilly, a little village in the north of France where Julie was born and lived for the first 40 years of her life.


1 a. Testimony of Father Trouvelot, January 20, 1820
2 b. The notes of Father Sellier, June 18, 1852
3 c. The Memoirs of Mother St. Joseph

In the Archives of the Congregation we do not have direct testimonials from anyone who knew Julie during her early years in Cuvilly. It is through the viewpoint of THREE PEOPLE who knew Julie well that we are going to discover how Julie experienced God’s goodness during her youth.

1 a.The Testimony of Father Trouvelot, pastor of Ressons

  January 20, 1820
It is he who teaches us the most about the Julie’s youth because he went to Cuvilly shortly after Julie’s death in order to collect testimonials from her contemporaries. Here is the information that I have been able to gather about the early years of Julie Billiart, he wrote. I am all the more certain about what I write since I knew her very well and heard from her own lips most of what her brother has just told me. He is referring to the younger brother of Julie, Louis Billiart (1754-1832)





2 b. The notes of Father Sellier who met Julie in 1795 but only had a relationship with her from 1810-1811

 June 18, 1852
Father Sellier gives us details concerning Father Dangicourt who will play a considerable role with respect to Julie.

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3 c. The Memoirs of Mother St. Joseph who met Julie in 1794

Between 1818 and 1838
The Memoirs of Mother St. Joseph contribute some details

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We will add some details provided by Sister Theresa of the Passion (Elisabeth Lomax) in 1881 and through Father Clair,  who wrote a biography of Julie, written in 1895 (this latter had access to many documents, today disappeared due to the bombings of 1940).



Why would one already hear of Julie spoken about in Cuvilly as “the saint who smiled”? Wouldn’t it be that the populace intuitively perceived in her this smile of God’s goodness imprinted on her face?

Julie, as soon as she attained awareness, always made this choice of life proposed to each one at the beginning of the Bible: Deut. 30:19 “I set before you life and death, blessing and curse; therefore choose life, that you and your descendants may live.”

 It is thus that, step by step she advanced in life surrounded by those who confirmed her in her identity as “a well-loved daughter of the Father.”

Interactive map with people who encouraged Julie in her faith.
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While touching on this goodness that was revealed to her by God Himself: in prayer, the Eucharist, the benevolent people who surrounded her, Julie did not keep for herself this inestimable treasure and she, naturally, stimulated this awareness in others with whom she was acquainted!

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In his letter of 1820, Father Trouvelot describes an active and sociable child. From the age of seven, after school, “Julie read good books and taught the catechism to the other children.” According to the declarations of the villagers and as collected by Father Trouvelot, “people never saw Julie in places of public amusement. Prayer, reading good books and teaching other children, directing them away from the occasion of sin, this was her recreation.” Julie “by nature was very quick-tempered, but she learned, with God’s grace, to moderate her natural vivacity so well that even in childhood she let no one suffer from it.”

Father Trouvelot learned from her brother that if she felt she had been too quick with her younger brother, she punished herself for it immediately, and she knew so well how to make up for these small failings that she was the only one who complained about them.” “While she was still a child and in her father’s house,” relates Mother St. Joseph, “she began instructing the poor children in the truths of religion. There was one who was a beggar; the lessons she gave helped him to find the means to earn his livelihood. I saw a letter he wrote her more than thirty years later, well composed, expressing his faith and gratitude; he said that after God she had been the principal cause of the happiness in his life.”

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After her Communion, Julie began “to assist her parents by working in the fields: and visiting the Blessed Sacrament in the afternoon or evening.” During the permitted break in the middle of the day, she assembled the harvesters, men and women, speaking to them of the Good God and having them sing hymns.”

After the theft of her parents’ shop, “Julie, 15 years of age, redoubled her efforts to help the family, securing work in the fields at a harvester, where none of the field-hands could surpass her. Meantime she neglected none of her spiritual duties; each week she went to confession and communion with a devotion and recollection that revealed how deeply she was aware of the greatness of the act she was performing. She seemed to draw from the Eucharist the strength, even physical, that she needed to sustain the great fatigues she bore to relieve the distress of her parents.”

Father Trouvelot also recounts how, one day, Julie “placing her trust in God,” made a bundle of goods and “set out for Beauvais, a city where she knew no one. Arriving at the city, she entered the first shop she found open and offered her fabrics for sale…. For six years, she continued her labor in the fields.”

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When she was 21 or 22, Julie fell ill, “the local physician was called in, and she became the victim of his ignorance; immediately he bled her feet.” She remained “weak and infirm, and for years was unable to walk, until cured.” Her illness could have isolated her but her expansive personality and her enthusiasm inspired people to visit her. “Ill and deprived of the use of her legs, she still found good to do. Noble women, who helped her with her temporal necessities, came to seek her assistance in their spiritual needs, on the advice of their pastor. She continued to teach catechism to the children and villagers who happily gathered at her bedside.”

Interactive map with the noble ladies who helped Julie.
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In contrast to the rigid views of Jansenism, a movement that predominated within the French Christian Churches of her time, Julie always described God as a Good God. “This is the solid truth,” she said, “the Good God only asks of us to do the good that we can with His grace.”

Julie suffered more and more but, as St. Paul says,” It is when I am weak that I am strong” and her deep conviction of the God’s goodness was immutable in all the circumstances of her life.

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During her illness:
Formerly a young woman active in Cuvilly, traveling, doing business, comforting the sick, leading the parish, Julie, now on a sickbed, waited; she grew strong in her faith spending several hours each day in prayer. According to Father Sellier, Julie profited “so well from the lessons of her holy director, Father Dangicourt, that she became in just a few years a model of edification and the long series of tests and infirmities contributed greatly to her advancement in the way of holiness by means of the virtues that this state of suffering gave her the opportunity to practice.” In her Memoirs, Mother St. Joseph speaks of Julie crosses, of her bed of suffering: “Living faith was the source of her patience while long and intimate prayer made her illness bearable, strengthened her love, and prepared her for what Providence had in store for her.”

As a postscript to his letter, Father Trouvelot reports “what some people were telling him yesterday.” “That during the time of her infirmity she used to have them come to her room for instruction, and that she went on with her lessons in spite of her suffering. They said that she taught them to love goodness and virtue, which she made attractive, especially through her own patience and kindness and the zeal she displayed in instructing them.”

In spite of the danger of the Revolution:
Julie opened the way of total confidence in God to the inhabitants of Cuvilly, disoriented by new ideas and the troubles associated with the Revolution, a confidence that reassured and guided them. “Such was the esteem that the villagers had for the poor invalid that when they were deprived of their legitimate pastor, they consulted Julie in order to know if they should obey their constitutional priest. Strong in her faith, she prevented all in the village from floundering into schism, though it earned for her the persecution of revolutionary partisans.”

Father Trouvelot says in his 1820 letter: “Julie carried on her work of teaching, especially continuing the religious education of children and others uninstructed in the truths of faith. She had the happiness of preventing many people from falling into schism.”


février 2019: La Bonté de Dieu

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Découverte de la bonté de Dieu à travers les PERSONNES BIENVEILLANTES qui ont entouré Julie Billiart à Cuvilly

Le point de départ de Julie, comme celui de tous les saints, est la foi ; chez elle, la foi en un Dieu bon, un Dieu Père dont l’amour compatissant l’entoure, la soutient et la porte, quelles que soient les circonstances de la vie. Elle croit en cet amour intelligent, généreux et personnel tout au long de sa vie, que ce soit dans la pauvreté familiale, dans la maladie ou dans le danger mortel de la Révolution.

Pour ce thème du mois de février, nous allons découvrir comment Julie a expérimenté la bonté de Dieu durant sa jeunesse à Cuvilly, petit village dans le Nord de la France où Julie est née et a vécu les 40 premières années de sa vie.


a. Le témoignage de MONSIEUR TROUVELOT, curé de Ressons, 20 janvier, 1820
b. Les notes du PÈRE SELLIER,18 juin, 1852
c.  Les Mémoires de MERE SAINT-JOSEPH

Dans les Archives de la Congrégation, nous n’avons pas de témoignages directs d’une personne ayant connu Julie durant sa jeunesse à Cuvilly. C’est à travers le regard de TROIS personnes qui ont bien connu Julie que nous allons découvrir comment Julie a expérimenté la bonté de Dieu durant sa jeunesse.

1 a: Le témoignage de MONSIEUR TROUVELOT, curé de Ressons, 20 janvier 1820   C’est lui qui nous en apprend le plus sur la jeunesse de Julie car il s’est rendu à Cuvilly peu de temps après la mort de Julie pour recueillir les témoignages des contemporains.  «Voilà les renseignements que j’ai pu avoir sur la jeunesse de Julie Billiart, » écrit-il. «Je suis d’autant plus sûr de ce que j’avance, qu’ayant eu l’avantage de connaître particulièrement cette sainte fille, j’ai su d’elle-même la plupart des choses que son frère m’a répétées. » Il s’agit du jeune frère de Julie, Louis Billiart (1754-1832).

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1 b: Les notes du PÈRE SELLIER, 18 juin 1852
qui a rencontré Julie en 1795 mais n’eut des rapports avec elle qu’en 1810 ou 1811

Le Père Sellier nous donne des précisions sur l’abbé Dangicourt qui jouera un rôle considérable auprès de Julie.

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1 c: Les Mémoires de MÈRE SAINT-JOSEPH qui a rencontré Julie en 1794

Entre 1818 et 1838

Les mémoires de Mère Saint-Joseph apportent quelques précisions.

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Nous ajouterons quelques détails donnés par SOEUR THÉRÈSE DE LA PASSION (Elisabeth Lomax) en 1881 et par le PÈRE CLAIR,  qui a écrit une biographie de Julie, écrite en 1895 (celui-ci a eu accès à de nombreux documents, aujourd’hui disparus à cause du bombardement de 1940).



Pourquoi entendait-on déjà à Cuvilly parler de Julie comme « la sainte qui sourit.» N’est-ce pas qu’intuitivement la population percevait en elle ce sourire de bonté de Dieu imprimé sur son visage.

Julie, aussitôt qu’elle en eut conscience a toujours fait ce choix de vie proposé à chacun dès le début de la Bible: Deut.30 19 « J’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction. Choisis la vie afin que tu vives toi et ta descendance après toi. »

Et c’est ainsi que, pas à pas elle avança dans la vie entourée de personnes qui la confirmèrent dans son identité de « fille bien-aimée du Père. »

Carte interactive avec les personnes qui ont encouragé Julie dans sa foi.
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Tout en touchant à cette bonté qui lui était révélée par Dieu Lui-même : dans la prière, l’Eucharistie, les personnes bienveillantes qui l’entouraient, Julie ne put garder pour elle ce trésor inestimable de vie et elle l’éveilla naturellement en celles et ceux qu’elle côtoyait !

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Dans sa lettre de 1820, Monsieur Trouvelot nous décrit une jeune fille sociable et active: dès l’âge de sept ans, après l’école, « Julie lisait des livres de piété et apprenait le catéchisme aux autres enfants. » D’après les déclarations des villageois recueillis par Monsieur Trouvelot, « Jamais on ne vit Julie dans les assemblées de jeux ni de divertissements. La prière, la lecture de bons livres, instruire les autres enfants, les détourner des occasions du péché : c’étaient là toutes ses récréations. » Julie « était d’un naturel très vif mais aidée de la grâce, elle sut si bien modérer sa vivacité que, même dans son enfance, personne n’en souffrit. » Monsieur Trouvelot tenait du frère de Julie que même quand elle parvenait à froisser son cadet, « elle s’en punissait sur le champ et savait si bien réparer ses torts, qu’elle était la seule qui s’en plaignit. »

« Encore jeune dans la maison paternelle, rapporte Mère Saint-Joseph, elle instruisait les enfants d’une pauvre famille et beaucoup d’autres personnes. De ce nombre était un petit mendiant auquel elle donna de si bonnes leçons qu’elle lui ôta la première grossièreté et le mit en état d’occuper une petite place. Après celle-ci il en eut une autre, et, de place en place, il s’établit et parvint à une honnête fortune. J’ai vu avec attendrissement une lettre très bien écrite, pleine de sentiments de religion et de reconnaissance, qu’il écrivit à notre chère mère trente ans plus tard pour la remercier, la regardant, après Dieu, comme la principale cause de son bonheur. »

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Après sa communion, Julie commença « à s’occuper du travail de la campagne pour aider ses père et mère » et « visitait le Saint-Sacrement dans l’après-midi ou le soir ». « A l’heure du délassement permise au milieu de la journée, elle assemblait les moissonneurs, hommes et femmes, leur parlait du bon Dieu et leur faisait chanter des cantiques. »

Après le vol commis dans la boutique de ses parents , « Julie, âgée de 15 ou 16 ans, se mit à travailler avec un courage que rien ne rebutait ; elle faisait la moisson et il n’y avait pas d’ouvrier qu’elle ne surpassait. »  « Jamais cependant ses devoirs de chrétienne n’en étaient négligés ; elle se confessait et communiait tous les huit jours et faisait toujours avec une piété et un recueillement qui montraient combien elle sentait l’importance de ces actions. Elle tirait du sacrement de l’Eucharistie, les forces dont elle avait besoin pour supporter les fatigues. »

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Le Père Trouvelot nous raconte aussi commenté t, un jour, Julie « se confiant à Dieu » prit  « la route de Beauvais où elle n’avait jamais été pour vendre au premier marchand dont elle vit la boutique la marchandise de ses parents qui manquaient d’argent. »  « Elle continua pendant six ans, à travailler et à faire la moisson. »

A l’âge de 21 ou 22 ans, Julie tomba malade, « victime de l’ignorance de ce misérable chirurgien de Cuvilly qui la saigna au pied. »  Elle en resta « infirme et dans l’impuissance de se servir de ses jambes jusqu’à ce qu’elle en fût guérie. » La maladie aurait pu l’isoler mais sa personnalité expansive et son enthousiasme incitaient les personnes à lui rendre visite.

« Infirme et privée de l’usage de ses jambes, elle trouvait encore du bien à faire. Les nobles dames qui la secouraient dans ses nécessités temporelles y venaient chercher , du gré de leur pasteur, son secours dans leurs nécessités spirituelles. Elle faisait encore le catéchisme à des enfants et les villageois qui s’assemblaient volontiers autour de son lit. »

Carte interactive avec les dames nobles qui vinrent en aide à Julie
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A l’opposé des vues rigides du Jansénisme qui prédominaient au sein des élites du peuple chrétien français à son époque, Julie décrit toujours Dieu comme un Dieu de bonté.

“Voilà la solide vérité”, disait-elle, “le bon Dieu nous demande de faire seulement le bien qu’il nous est possible de faire, avec sa grâce.”

Julie souffrait de plus en plus mais comme le dit St Paul “c’est lorsque je suis faible que je suis fort” et sa conviction intime en la Bonté de Dieu était inaltérable dans toutes les circonstances de la vie

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• Durant sa maladie :
Autrefois jeune fille active de Cuvilly, voyageant, commerçant, réconfortant les malades, prenant la tête de la paroisse, Julie, maintenant sur un lit de malade, attendait ; elle se renforçait dans sa foi passant plusieurs heures par jour en prières. D’après le Père Sellier, Julie profita «si bien des leçons de son saint directeur, l’abbé Dangicourt, qu’elle devint en peu d’années un modèle d’édification que la longue série d’épreuves et l’infimité ne contribuèrent pas peu à son avancement dans la voie de la sainteté par les vertus que cet état de souffrances lui donna occasion de pratiquer.» Dans ses Mémoires, Mère Saint-Joseph parle des croix de Julie, de son lit de douleur : «une foi vive pouvait seule soutenir sa patience et des entretiens longs et intimes avec Dieu, dans l’oraison, adoucissaient ses maux, fortifiaient son amour et la disposaient aux desseins de la Providence».

En Post Scriptum à sa lettre, Monsieur Trouvelot rapportent les dires des personnes « qui lui ont parlé hier », : «quand elle était infirme, elle les faisait venir dans sa chambre, qu’elle les instruisait malgré ses douleurs et leur faisait aimer la vertu tant elle la leur peignait avec des couleurs aimables, et surtout par sa patience, sa bonté et le zèle qu’elle mettait à les instruire.»

• Malgré le danger de la Révolution :
Julie ouvrait des chemins de totale confiance en Dieu aux habitants de Cuvilly, déboussolés par les idées nouvelles et les troubles liés à la révolution, ce qui les rassuraient et les guidaient. «Et telle fut l’estime que les villageois avaient conçue pour la pauvre infirme que lorsqu’ils se virent privés de leur pasteur légitime, ils consultèrent Julie pour savoir s’ils devaient obéir au prêtre constitutionnel. Forte dans sa foi, elle empêcha tout ce peuple de sombrer dans le schisme, ce qui lui a valu la persécution des partisans de la révolution.»

Monsieur Trouvelot le dit dans sa lettre en 1820 : «Julie s’occupait de l’instruction de la jeunesse, surtout d’apprendre le catéchisme aux enfants et aux ignorants. Elle eut le bonheur de préserver du schisme beaucoup de personnes qu’elle instruisait quand elles venaient la voir.»