In Amoris Laetitia (The Joy of Love), Pope Francis called on families to create conditions that might allow children “to welcome God’s grace.”

 How did Julie’s parents live in this manner for their children

“Come on, go straight, absolutely straight to the good God like a little child with simplicity of heart.”  Julie, Letter 81.

Julie’s parents opened to her the paths of life and joy but her only Master was the Holy Spirit to whom she responded with the simplicity of a child.

“Unless you turn and become like children, you will never enter the kingdom of heaven.”  Matthew 18:3

  • Christian Family

“The home:  the place where the human being becomes oneself, it is there that Julie learned to love, to pray, to grow in the faith in confidence, in abandonment.” 

Christian Marriage

It is in Cuvilly, a little village in the north of France, in a home where “piety and virtue were hereditary” that Julie was born.  Her father, Jean François Billiart (from Cuvilly), married her mother Marie-Louise Antoinette Debraine (from Maignelay) in 1739.  A consistent approach that gives meaning to the baptism of their children.

2-MariageBilliart_DebraineMarriage certificate of Julie Billiart’s parents in 1739.  Click on the image to enlarge it.

Baptism – Eucharist – Confirmation

Seventh child of the couple, Julie is baptized the day of her birth, July 12, 1751.

Baptismal certificate of Julie Billiart.  Click on the image to enlarge it.

“You will receive my letter on the anniversary of my baptism.  How I ought to die of shame for having already spent so many years on earth and not yet having died of love for my God.”    Julie, Letter 55.

Julie’s parents had so well encouraged her in her faith that Father Dangicourt discovered a little girl of 8 already full of fervor and willing to share her love for God. Father Dangicourt granted Julie, at age 9, the rare permission of receiving her First Holy Communion. At 13, Julie received the sacrament of confirmation on June 4, 1764.  At 14, she consecrated herself to the Lord by means of a vow of perpetual chastity.

Confirmation of Julie Billiart on June 4, 1764, in Cuvilly.  Click on the image to enlarge it.

In order to reward Julie for her exemplary conduct, a knight gave her a reliquary cross.  When she left Cuvilly, Julie gave it to her parish church.  In 1882, Father Fournier, pastor of Cuvilly, sent it to the Mother House of the Sisters of Notre Dame in Namur.  The cross is today exposed in the Heritage Center at Namur. 

Discovery of God as a loving father

From her early childhood, she received a Christian education from her parents who cared for her in a loving manner until her departure from Cuvilly at age 40.  It is because of their treatment of her that there was formed in her “the image of God as a tender father and a loving mother.”

We must quite simply act like children who, on a very dark night, keep a tight hold on their father’s or mother’s hand and allow themselves to be led.” (Letter from Julie to Françoise, September 1, 1795)

Opening and initiation to prayer


In several depositions made in preparation for Julie’s beatification and notably in Father Trouvelot’s testimonial, we can read that. “As a child, she often went to her room to pray with a recollection and fervor that deeply impressed her parents and others who chanced to observe it.”  Prayer penetrated Julie’s life and gave it meaning.  During her illness, she was able to spend several hours each day in prayer; she thus strengthened herself in her faith.

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Anonymous sketch of the former Billiart home (around 1791?)

History of the native home of Julie Billiart, click here.

Julie had a very tender devotion to the Blessed Virgin.

This is a tradition garnered by Father Fournier, former pastor of Cuvilly, that, before leaving the church, she would always kneel at Our Lady’s altar.

Banner that Julie embroidered and that carries in its four corners horns of plenty, overflowing with flowers, and in the middle the monogram of Mary in tufted velvet yarn and sequins with this inscription:
Tota pulchra es, Maria, et macula non est in te. Tu gloria Jerusalem, tu laetitia Israel. (You are all beautiful, Mary, and the original stain is not in you.  You are the exaltation of Jerusalem, you are the joy of Israel.)  Today, this banner is exposed in the Heritage Center at Namur.

Like the other members of her family, Julie had a devotion to the Sacred Heart.

  • Two handwritten lists (enumerating the members of the Confraternity of the Sacred Heart of Jesus established in Cuvilly), done by the hand of Father Dangicourt, were found in a manual of prayers. The tenth name on the first list is that of Julie Billiart, followed further down are those of her sister Marie-Madeleine, her brother Louis-François, and of several people related to them.

This list is reproduced in Father J. Claire’s, Life of Julie Billiart, Sands and Company: 1909.

  • In her legal deposition, made at Beauvais in 1882, Madam Victoire Berthelot (Julie Billiart’s great-niece) attests that the veneration of the Sacred Heart was transmitted like a heritage. “My mother told us:  I pray to the Sacred Heart, children.  Keep this devotion:  it is a family devotion.”

Madam Victoire Neute-Berthelot
Undated photo (before 1843) taken in front of Julie’s room in Cuvilly.

Family Pilgrimage

As a child, Julie made a pilgrimage with her whole family to Montreuil-sous-Laon, where the icon of the Holy Face was located, in order to obtain a cure for her and her sister’s eyes. 

The Holy Face, today in the Laon Cathedral.

  • Faith in action

Family that chooses life

The death of young children was common at the time and the Billiarts did not escape this trial.  Julie’s family chose life in spite of suffering and pain. Of the nine Billiart children, four died at an early age and two during adolescence. By the time of Julie’s birth, three children had already died.  Julie received the first name of her sister, Marie-Rose, deceased one year earlier.  Three other children in the Billiart family died:  Julie was five when her parents lost their newborn; then she was 13 when her sister of 22 years died; and, finally, at the age of 14, she lost her older brother who was 16.   From 1765, there were only three children in the home:  Julie (14), Marie-Madeleine (21) and her younger brother, Louis (11).  These difficult times of mourning certainly united the Billiart family, encouraging each one to go beyond oneself in order to strengthen the family bonds.

Children of the Billiart family

Louise Antoinette                                           1739-1741
Marie Louise Angélique                                1742-1764
Marie Rose                                                       1743-1750
Marie Madeleine Henriette                         1744-1819
Bonaventure                                                    1747-1750
Jean Baptiste                                                   1749-1765
Marie Rose Julie                                             1751-1816
Louis François                                                 1754-1832
Child who died the day of birth                  21/11/1759

Notice on Julie Billiart’s family, click here

Work ethic

14-MoissonJulie’s parents owned a little cloth and sewing notions business as well as a parcel of land to provide for their family.  In spite of reversals of fortune and village jealousies, Julie’s parents understood the meaning of work.  Julie inherited this. In 1767, Jean-François Billiart was forced to sell nearly all his land after thieves seized the goods in his business.  In order to help her parents, Julie made vestments and lace and worked hard in the fields with the field hands.  She also undertook frequent trips on foot or on horseback to sell the remainder of the merchandise left behind by the thieves, even going to Beauvais in order to negotiate a just price for a few pieces of cloth with an honest merchant.

Scissors that belonged to Julie.

A family that viewed separation as one of life’s paths for their children

Even if she was not yet aware of it, at the age of 40, Julie left Cuvilly and her family to follow God’s plan.  Suffering and great difficulties took nothing away from her confidence in God.

“All will go well as I put all my hope in the Lord, all my trust in my God.  It is God’s work, not mine.”  (Julie, Letter 283)

Julie was not alone in suffering exile since she was able to count on family support by means of Felicity, the daughter of her sister, Marie-Madeleine.  Felicity was only 7 years old when her aunt, Julie, became paralyzed and she demonstrated great kindness towards Julie not hesitating to follow her when Julie had to flee Cuvilly.  How her presence must have alleviated Julie’s terrible trial!  Julie would never see her father again, since he died when she was in Compiègne, and she only briefly saw her mother for the last time when being moved from Compiègne to Amiens.

  • A family that practices its faith

Inspired by her parents, Julie put her faith into practice by focusing her attention on the poor and on welcoming all around her sick bed.

“She was able to make religion attractive at a time when many were beginning to abandon their faith.”    Roseanne Murphy

And we today in a different context: “how do we hear the call of Pope Francis?”

La famille



Le pape François dans Amoris Laetitia a appelé les familles à créer les conditions pour permettre aux enfants « d’accueillir la grâce de Dieu ».

Comment les parents de Julie Billiart ont-ils vécu cela pour leurs enfants ?

« Allons, allez bien au bon Dieu, tout bonnement, tout bonnement, comme un petit enfant, avec simplicité de cœur. » Julie, L. 81.

Les parents de Julie lui ont ouvert des chemins de vie et de joie mais son seul Maître est le Saint-Esprit auquel elle a répondu avec la simplicité de l’enfant.

« Si vous ne devenez comme les petits enfants, vous n’entrerez pas dans le royaume des cieux.» Matthieu 18:3

  • Famille chrétienne

« La maison : lieu où l’être humain devient lui-même, c’est là que Julie a appris à aimer, à prier, à grandir, dans la foi, la confiance, l’abandon. »

Mariage chrétien

C’est à Cuvilly, petit village du Nord de la France, dans un foyer où « la piété et la vertu étaient héréditaires » que Julie est née.  Son père, Jean François Billiart (de Cuvilly), épouse sa mère Marie-Louise Antoinette Debraine (de Maignelay) en 1739.  Une démarche cohérente qui donne sens au baptême de leurs enfants.

2-MariageBilliart_DebraineActe du mariage des parents de Julie Billiart en 1739.  Cliquez sur l’image pour l’agrandir.

Baptême – Eucharistie – Confirmation

12-CitationSeptième enfant du couple, Julie est baptisée le jour de sa naissance le 12 juillet 1751.

3-Bapteme_julieActe du baptême de Julie Billiart.  Cliquez sur l’image pour l’agrandir.

« Vous recevrez ma lettre pour l’anniversaire de mon baptême.  Mon Dieu, combien je devrais mourir de honte d’avoir déjà passé tant d’années sur la terre et de n’être pas morte d’amour pour mon Dieu. »  Julie, L. 55.

Les parents de Julie l’avaient si bien encouragée dans sa foi de sorte que l’abbé Dangicourt découvrit une petite fille de 8 ans déjà pleine de ferveur et d’entrain à partager son amour pour Dieu.  A 9 ans, l’abbé Dangicourt accorde à Julie la permission très rare de recevoir la première communion.  A 13 ans, Julie reçoit le sacrement de confirmation le 4 juin 1764.   A 14 ans, elle se consacre au Seigneur par le vœu de chasteté perpétuelle.

4-Confimation_julie_1764Confirmation de Julie Billiart le 4 juin 1764 à Cuvilly.  Cliquez sur l’image pour l’agrandir.

5-CroixReliquairePour récompenser Julie de sa conduite exemplaire, elle reçoit d’un chevalier une croix reliquaire.  Lorsqu’elle quitte Cuvilly, Julie la donne à son église natale.  En 1882, l’abbé Fournier, curé de Cuvilly, l’envoie à la Maison Mère des Sœurs de Notre-Dame à Namur. La croix est aujourd’hui exposée dans le Centre d’héritage à Namur

Découverte de Dieu comme un père aimant

Depuis sa tendre enfance, elle reçoit une éducation chrétienne par ses parents qui s’occuperont d’elle de façon bienveillante jusqu’à son départ de Cuvilly, à l’âge de 40 ans.  C’est à leur contact que s’est formée en elle « l’image de Dieu comme un tendre père et une mère aimante ».

« Tout simplement, il faut que nous fassions comme les enfants qui, dans une nuit bien profonde, tiennent la main de leur père ou de leur mère et se laissent conduire où on les mène. »  (Lettre de Julie à Françoise Blin, 1er sept. 1795)

Ouverture et initiation à la prière


Dans plusieurs dépositions faites en vue de la béatification de Julie et notamment dans le témoignage de l’abbé Trouvelot, on peut lire que « enfant, Julie se retirait souvent dans sa petite chambre pour y prier et elle le faisait avec un recueillement qui édifiait ses parents et ceux qui en étaient témoins ».  La prière pénétrait la vie de Julie et lui donnait sens.  Durant sa maladie, elle pouvait passer  plusieurs heures par jour en prière ; elle se renforçait ainsi dans sa foi.

6-maison nataleJBDessin anonyme de la maison Billiart autrefois (vers 1791 ?)

Pour en savoir plus sur la maison natale de Julie Billiart, cliquez ici. 

Julie avait la plus tendre dévotion envers la Sainte Vierge.  C’est une tradition recueillie par Monsieur Fournier, ancien curé de Cuvilly, qu’avant de quitter l’église, elle allait toujours s’agenouiller devant l’autel de Notre-Dame.

7-banniere_JulieBannière que Julie a brodée qui porte aux quatre coins des cornes d’abondance, versant des fleurs, et au milieu le monogramme de Marie en chenille et en paillettes dorées avec cette inscription : Tota pulchra es, Maria, et macula non est in te. Tu gloria Jerusalem, tu laetitia Israel.  Cette bannière est aujourd’hui exposée dans le Centre d’héritage à Namur

Comme les autres membres de sa famille, Julie avait une dévotion au Sacré-Cœur.

  • Deux listes manuscrites (énumérant les membres de la confrérie du Sacré-Cœur de Jésus établie à Cuvilly), de la main de l’abbé Dangicourt ont été retrouvées dans un manuel de prières. Le dixième nom de la première liste est celui de Julie Billiart, suivi un peu plus bas de ceux de sa sœur Marie-Madeleine, de son frère Louis-François et de plusieurs personnes de leur parenté.

8-Liste_SacreCoeurCette liste est reproduite dans Father J. Clare, The life of Julie Billiart, Sands and Company, 1909

  • Dans sa déposition juridique faite à Beauvais en 1882, Madame Victoire Berthelot (petite-nièce de Julie Billiart) atteste que le culte du Sacré-Cœur se transmettait comme un héritage: « Ma Mère nous disait : Je prie le Sacré-Cœur, mes enfants.  Conservez cette dévotion : c’est une dévotion de famille. ».



Madame Victoire Neute-Berthelot. Photo sans date (avant 1895) prise devant la chambre de Julie à Cuvilly.

Pèlerinage familial

Enfant, Julie fait un pèlerinage avec toute sa famille à Montreuil-sous-Laon où se trouvait alors l’icône de la Sainte Face, pour obtenir la guérison de ses yeux malades.



Sainte Face, aujourd’hui à la cathédrale de Laon

  • Foi dans l’action

Famille qui fait le choix de la vie

La mort des enfants en bas âge était chose courante à l’époque et les Billiart n’échappent pas cette épreuve.  La famille de Julie fait le choix de la vie malgré la souffrance et les douleurs.

Des neuf enfants Billiart, quatre meurent en bas âge et deux à l’adolescence.

A la naissance de Julie, trois enfants sont déjà morts.  Julie reçoit le prénom de sa sœur Marie-Rose décédée un an plus tôt.  Trois autres enfants de la famille Billiart décèdent : Julie a 8 ans quand ses parents perdent leur nouveau-né ; puis 13 ans, quand sa sœur de 22 ans meurt ; et enfin 14 ans, quand elle perd son frère aîné qui avait 16 ans.  A partir de 1765, ils ne sont plus que trois enfants dans la maison: Julie (14 ans), Marie-Madeleine (21 ans) et son petit frère, Louis (11 ans).

Ces épreuves de deuil ont certainement soudé la famille Billiart, encourageant chacun à se dépasser pour se serrer les coudes.

Enfants de la famille Billiart

Louise Antoinette                                          1739-1741
Marie Louise Angélique                               1742-1764
Marie Rose                                                      1743-1750
Marie Madeleine Henriette                         1744-1819
Bonaventure                                                   1747-1750
Jean Baptiste                                                   1749-1765
Marie Rose Julie                                             1751-1816
Louis François                                                1754-1832
Enfant décédé le jour de sa naissance       21/11/1759

Le sens du labeur
Pour en savoir plus sur la famille de Julie Billiart, cliquez ici


Les parents de Julie possèdent un petit commerce de tissus et d’articles de mercerie ainsi qu’une parcelle de terre pour faire vivre leur famille.  Malgré les revers de fortune et les jalousies dans le village, les parents de Julie ont le sens du labeur.  Julie en hérite.

En 1767, Jean-François Billiart est contraint de vendre presque tout son terrain, après que des voleurs s’emparent de biens de son commerce. Pour aider ses parents, Julie confectionne du linge d’église et de la dentelle et travaille avec beaucoup d’ardeur dans les champs avec les ouvriers de la terre.  Elle entreprend aussi de fréquents voyages à pied ou à cheval pour vendre le peu de marchandises dédaigné par les voleurs, allant même jusqu’à Beauvais pour négocier à sa juste valeur quelques pièces de rouennerie à un honnête commerçant.



Ciseaux ayant appartenu à Julie.

Une famille qui vit la séparation comme un chemin de vie pour leurs enfants

Même si elle n’en a pas encore conscience, à l’âge de 40 ans, Julie quitte Cuvilly et sa famille pour suivre le projet de Dieu.  La souffrance et les grandes difficultés n’enlèvent rien au fait de sa confiance en Dieu.

« Tout ira bien, parce que je mets toute mon espérance dans le Seigneur, toute ma confiance en mon Dieu : c’est son œuvre, non pas la mienne. » (Julie, L. 283)

Julie n’était pas seule dans la douleur de l’exil, elle a pu compter sur le soutien de sa famille à travers Félicité, la fille de sa sœur Marie-Madeleine.  Félicité n’avait que 7 ans quand sa tante Julie fut paralysée et fit preuve d’une grande bonté envers Julie, n’hésitant pas à la suivre lorsque Julie dût fuir Cuvilly.  Comme sa présence a dû adoucir cette terrible épreuve pour Julie !  Julie ne reverra plus son père, décédé alors qu’elle était à Compiègne, et aperçut une dernière fois sa mère quand elle fut transportée de Compiègne à Amiens.

  • Une famille qui met sa foi en œuvre

Inspirée par ses parents, Julie met sa foi en œuvre en mettant son attention sur les pauvres et l’accueil de tous autour de son lit de malade.

« Elle était capable de rendre la religion attirante à une époque où un grand nombre commençaient à abandonner la foi » Roseanne Murphy

Et nous aujourd’hui dans un contexte différent : « comment entendons-nous l’appel du pape François ? ».